martes, 13 de enero de 2015

Como en el ring

Faltaría un pesaje, para ponerlos cara a cara con gesto de enojo. Aunque en el running no existe ese clima, la promoción de la Maratón de Londres 2015 va por esos carriles: The Clash of Champions, así denominaron a lo que realmente será un encuentro de campeones. Aunque el flyer promocional sólo tenga a Kipsang y Kimmeto como rostros visibles de la competencia, cerrarla a esos dos nombres sería dejar afuera muchos otros que le pondrán picante a la primera gran maratón del año, más allá de que las Majors comiencen en realidad en febrero cuando se corra en Tokyo.

Si la carrera ya tenía un condimento especial con el regreso (¿y despedida?) de Paula Radcliffe al lugar que la vio brillar y realizar su récord que ya lleva más de diez años sin romperse, con el anuncio de las figuras que estarán en Londres el 26 de abril se creó una expectativa que superar. Por un lado, estarán los dos mejores tiempos de la historia en maratón: por un lado, el anterior plusmarquista Wilson Kipsang, y del otro el actual Denis Kimetto. Pero además habrá ocho atletas por debajo de las 2h05m que también irán detrás del título en Londres y también del premio anual de u$s 500.000 que entrega la WMM y que el año pasado fue para Kipsang.



Y además de esos ocho atletas que ya corrieron por debajo de las 2h05m (en los que están nada menos que Emmanuel Mutai, dueño del récord del circuito desde 2011) y Eliud Kipchoge, estará nada menos que Kenenisa Bekele, actual dueño de los récords mundiales en 5.000 y 10.000 metros. El etíope irá por su cuarta maratón en casi trece meses: debutó en París, pasó por Chicago, estará en Dubai en enero y cerrará en Londres, un año y 20 días después de su debut en los 42k. Y sueña con el batacazo...

Así como la carrera se presenta como The Clash of Champions, las dos estrellas mundiales comenzaron a palpitar la carrera como si fuera una pelea. En noviembre, ambos atletas (que además son esponsoreados por la misma marca, Adidas) estuvieron juntos en la inauguración de un parque para correr en Sudáfrica
. Ambos son compañeros de entrenamiento ocasionales, se conocen de memoria y saben las aspiraciones, a tres meses de la maratón empezaron a chicanearse por los medios. Kimetto anunció que quiere todo: "Ya le saqué el récord, ahora quiero su corona en Londres".

Del otro lado, Kipsang también dijo lo suyo. Y avisó que la idea es romper el récord mundial nuevamente, pese a que el lugar elegido por los elites suele ser Berlín. "Se puede bajar la marca si las condiciones climáticas son perfectas. Con 10 ó 15 grados de temperatura se podría", declaró según la IAAF. Además, Kipsang va en busca de otro lugar histórico: convertirse en el cuarto atleta en ganar Londres en tres oportunidades. "Quiero entrar entre las leyendas", fue su anuncio. "Quiero ganar por tercera vez, no voy a dejar mi título sin pelear". Está claro que los dos van por la gloria y ninguno piensa aflojar.

El 26 de abril será una carrera histórica. ¿El título quedará para ellos dos o habrá sorpresa? A estar atentos a la tele...

Quienes corren:
Wilson Kipsang (Kenia)                  2:03:23
Dennis Kimetto (Kenia)                  2:02:57
Emmanuel Mutai (Kenia)               2:03:13
Eliud Kipchoge (Kenia)                   2:04:05
Ayele Abshero (Etiopía)                  2:04:23
Sammy Kitwara (Kenia)                 2:04:28
Tsegaye Mekonnen (Etiopía)         2:04:32
Stanley Biwott (Kenia)                    2:04:55

Kenenisa Bekele (Etiopía)                  2:05:04
Tilahun Regassa (Etiopía)                   2:05:27
Samuel Tsegay (Eritrea)                      2:07:28
Serhiy Lebid (Ucrania)                       2:08:32
Aleksey Reunkov (Rusia)                   2:09:54
Ghebrezgiabhier Kibrom (Eritrea)       2:10:00
Marcin Chabowski (Polonia)              2:10:07
Koen Raymaekers (Holanda)            2:10:35
Scott Overall (GB)                            2:10:55
Michael Shelley (Australia)                 2:11:15
Javier Guerra (España)                      2:12:21
Steve Way (GB)                               2:15:16
Christian Kreienbühl (Alemania)        2:15:35
Pedro Ribeiro (Portugal)                    Debut  

 
Créditos: Lets Run, World Marathon Majors Official Site, IAAF Official Site.

martes, 6 de enero de 2015

China al trote

Xiamen fue la primera de muchas. Fue la que dio el puntapié inicial del año, de un año -el 2015- que seguramente superará los números de el 2014 que se fue, al menos en China. El primer fin de semana del año ya tuvo su primer 42k y de allí surgen números que sorprenden y dan magnitud a un fenómeno que ya excede a la Argentina, España o Estados Unidos, desde donde llegan la mayor cantidad de datos estadísticos. Durante los 12 meses del 2014, la Asociación Atlética China organizó nada menos que 51 carreras, 26 de las cuales son maratones. Y entre esas 26, hay tres al menos que cuentan con la Gold Label de la IAAF, es decir, que son carreras de excelencia no sólo por los elites que compiten en ellas sino también por las prestaciones a los corredores populares. Y por los premios: dos dos primeros corredores se repartieron cerca de 140.000 uds.

En el primer fin de semana del año, se corrió la maratón de Xiamen, que tuvo un total de 43.064 inscriptos, de los cuales 23.675 compitieron en 42k y el resto lo hizo en 21. En total, durante el 2014, las carreras organizadas por la Asociación Atlética local contabilizó 900.000 inscriptos, un número que parece bajo si se tiene en cuenta la cantidad de habitantes pero al mismo tiempo, una cifra récord para ese país. En 1981, en la primera edición de la Maratón de Beijing, se anotaron apenas 80 personas. En algo más de 30 años, los números se incrementaron notablemente.

Los primeros ganadores, además de disfrutar de una carrera que una vez más recibió la distinción Gold de la IAAF, se llevaron jugosos premios. El keniano Moses Mosop fue el ganador entre los hombres con 2h06m19s, más de un minuto por debajo del récord del circuito. Entre las mujeres, la etíope Mare Dibaba se quedó con el primer lugar del podio, con 2h19m52s, un minuto y 40 segundos por debajo del mejor tiempo histórico de Xiamen y ocho minutos antes que su perseguidora, Meseret Lege
sse, quien llegó en 2h27m38s. Dibaba, además, dio inicio al año maratónico bajando las 2h20m, algo que costó mucho durante las últimas temporadas. ¿Será este el año en el que se arrimen al récord de Paula Radcliffe?

Durante el 2014, en China se organizaron oficialmente, además de las 26 maratones, 11 medias y 14 carreras de 5 y 10k. Fueron 12 eventos más que los que se hicieron en el 2013. Las más renombradas y premiadas son las de Xiamen, Beijing, Shangai (maratones), Yangzhou (media) y, además, cuenta con Silver Label la de Dongying y Bronce para Lanzhou.